O Próprio Enterro: A verdade por trás do filme da Amazon Prime Video

A história real por trás de O Próprio Enterro

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O drama de tribunal da autora Maggie Betts, O próprio enterro, faz os espectadores rirem, chorarem e pensarem em voz alta. Com Jamie Foxx como um dos protagonistas, Willie Gary, a poderosa história do filme retrata uma comovente batalha legal que coloca o oprimido Jeremiah O’Keefe, um pequeno empresário do Mississippi, contra o poderoso investidor bilionário canadense Ray Loewen.

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À medida que o julgamento avança, o fardo de garantir que O’Keefe, endividado, consiga manter os negócios de sua família recai sobre os ombros brilhantes de seu advogado Gary. Logo, em O próprio Enterro, Gary é um advogado especializado em danos pessoais da Flórida.

Por sua vez, ele subiu na hierarquia de maneiras não convencionais e eventualmente decide fazer o mesmo com o ganancioso Loewen. Além da justiça, este filme aborda questões de dinâmica racial e de poder, ao mesmo tempo que mantém o quociente de entretenimento como prioridade máxima.

Isso leva a um julgamento dramático, que levanta mais perguntas do que respostas sobre o quão verdadeira é a história, que estamos mais do que dispostos a responder por você. Pois bem, aqui está o que é real em O Próprio enterro.

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A inspiração real de O Próprio enterro

O próprio enterro se baseia em uma história verídica baseada em um julgamento civil real de 1995 entre Gary e Loewen Funeral Company. Embora o caso seja real e o roteiro, escrito por Doug Wright e Maggie Betts, tenha sido inspirado em uma reportagem da New Yorker de 1999 do jornalista Jonathan Harr, Betts ainda tomou alguma liberdade criativa para não retratar os eventos exatamente como aconteceram no caso.

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Curiosamente, o diretor Ron Howard também considerou adaptar o roteiro nos anos 90. Contudo, Betts finalmente decidiu adotá-lo e dar uma reviravolta. Assim, introduziu certos temas que ela sentiu que ressoavam no roteiro simples.

Por exemplo, embora os personagens centrais Gary, O’Keefe, Loewen e muitos outros façam parte da história real, ela decidiu apresentar um personagem fictício central, o advogado de defesa Mame Downes. De certa forma se baseia em um dos advogados negros da equipe real de Loewen.

Em O próprio enterro, fazer de Downes o formidável oponente negro que entende as implicações raciais do caso. Porém, não pararia diante de nada para vencer, foi ideia de Betts. Como diretora afro-americana, raça era um tema que a atraía muito. Este foi um caso entre dois homens brancos que contrataram advogados negros para representá-los perante um júri de maioria negra que apreciaria esta postura.

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Raça não é o tema central

Em vez de fazer da raça o tema central, Betts decidiu incorporá-la na história para ajudar os espectadores a apreciar alguns aspectos críticos do caso. Embora instâncias e momentos do filme tenham sido dramatizados para torná-lo mais atraente, muitos detalhes factuais do caso foram mantidos no filme.

O’Keefe era na verdade um pequeno operador de funerária que possuía oito funerárias. Ele tinha 13 filhos e muitos mais netos e queria deixar um legado para cuidar deles. Em um esforço para comprar de volta a casa de sua família, que eles haviam perdido durante a Grande Depressão, O’Keefe decidiu converter sua propriedade em uma casa funerária.

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Quando ele finalmente faliu, O’Keefe decidiu vender para Loewen com a promessa de que a empresa deste último venderia as apólices de seguro fornecidas por outra seguradora que O’Keefe possuía com sua esposa.

As verdadeiras intenções de Loewen começaram a ficar mais claras quando ele começou a vender suas próprias apólices de seguro e esperou que O’Keefe falisse para poder comprar sua propriedade a preços mais baratos mais tarde e criar seu próprio monopólio no mercado de casas funerárias.

O Próprio enterro tem história real? A verdade
Imagem: Divulgação/Prime Video

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A diferença do caso original para o de O Próprio enterro

No caso original, Gary inicialmente pediu um acordo de US$ 125 milhões, posteriormente alterado para US$ 100 milhões de dólares no filme. Ainda assim, se trata de uma quantia que Loewen da vida real achou tão absurda quanto em O Próprio enterro.

Gary da vida real também era conhecido por ter um charme sulista, inteligência. Além disso, possui uma tendência a fazer escolhas não convencionais, o que também foi refletido poderosamente por Foxx no filme. Quanto aos outros elementos fictícios do filme, os personagens negros da equipe de Gary eram acréscimos criativos e também certas peculiaridades sobre Gary, já que Foxx queria adicionar ao personagem sua própria compreensão de Gary.

Betts e sua equipe tentaram encontrar um equilíbrio entre o dramático e o factual. Logo, certificando-se de que suas pesquisas fossem minuciosas. É por isso que, embora por um lado o escritório de Gary tenha sido replicado de forma autêntica, por outro lado, Betts trabalhou com sua compreensão de Gary mais como um personagem do que como um homem real.

Além é claro, de sua posição como um homem negro naquele período de tempo que de repente passou a adquirir muita riqueza e sentiu a necessidade de ser chamativo para exibi-la. O’Keefe decidiu inicialmente processar Loewen por quebra de contrato sobre as apólices de seguro também na vida real.

Assim como visto em O Próprio enterro, com a ajuda de Gary, O’Keefe conseguiu destacar um padrão do enorme conglomerado de aquisição de pequenas funerárias e de criação de monopólio sobre os túmulos dessas empresas locais.

Eventualmente, mesmo que este filme se baseie em um caso real, o diretor entendeu a necessidade de usar a narrativa para criar uma saga inspiradora e memorável nos próximos anos. Então, você já assistiu ao filme?

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